Día 8. Erfoud - Nador - Viaje de vuelta lleno de reflexiones y deseos de volver

Juanjo, Verónica, Joan, Raquel, Luisa y María ya están hoy en España. Abdel, el séptimo voluntario de la Fundación ALAIN AFFLELOU en esta edición de “El Desierto de los Niños” llegó anteayer a Marrakech, su lugar de residencia habitual.

En el caso de los voluntarios españoles, ayer, mientras recorrían Marruecos de sur a norte para embarcar en Nador rumbo a Almería, nos contaron muchas de sus vivencias y de sus sensaciones tras estos días tan intensos y emotivos. Durante los 600 kilómetros que separan Erfoud de Nador nos hablaron de todo, pero el resumen final es que repetirían la experiencia. Mejor dicho: que están deseando repetirla.

María, de ALAIN AFFLELOU en O Carballiño, en Pontevedra, nos dijo el año pasado con emoción y rotundidad que “Volvería… Claro que sí. Seguro”. Y volvió. Este año ha estado aquí aportando su experiencia a los voluntarios nuevos, igual que uno de los actuales lo hará el año que viene a quienes formen parte de la expedición. Aunque María sabe que no habrá una tercera vez, nos confiesa que “estaría encantada de hacerlo. Siempre querré venir aquí a ayudar”.

Joan, del centro óptico de Mataró (Barcelona), también querría repetir la experiencia: “La gente de aquí es tan agradecida que te hace querer volver”. Raquel, de Los Barrios (Algeciras), nos confiesa que “el trabajo es duro y ha visto casos tan difíciles, o sin solución, que te entristecen, pero esto engancha y siempre quieres ayudar más”. “Repetiría la experiencia, seguro”, nos dice Luisa, de Barcelona. Y a continuación añade con una gran sonrisa que incluso no se iría, “me quedaría muchos más días aquí”.

Juanjo, de Pinto (Madrid), también lo tiene claro: “espero volver con la Fundación, pero si no es posible intentaré hacerlo formando parte de la caravana solidaria “El Desierto de los Niños”.

“Ya antes de venir tenía claro que volvería, pero ahora después de haberlo vivido lo tengo clarísimo”, nos cuenta Verónica, de Villagarcía (Pontevedra). “Es una satisfacción enorme poder ayudar, y aquí hace mucha falta”.

 

Día 7. Erfoud – Ahbibat - Erfoud - Récord de revisiones y grandes homenajes

Los voluntarios de la Fundación ALAIN AFFLELOU ayer terminaron el día agotados, pero con una gran sonrisa. Graduaron la vista a los 217 niños y adultos que más lo necesitaban de los pueblos de Ahbibat y Chyahena, situados en los Palmerales de Erfoud.

En total, en los cuatro días de revisiones han conseguido atender a 760 personas, el récord en la historia de las 10 ediciones de la Fundación en “El Desierto de los Niños”.

Antes de que hoy comience el regreso a España, los 209 integrantes de la caravana solidaria les dieron un gran homenaje con un larguísimo aplauso y numerosas felicitaciones individuales. Un homenaje que tanto los voluntarios de este año como sus predecesores se merecen siempre por lo que hacen y las ganas con las que lo hacen.

Juanjo, Verónica, Joan, Raquel, Luisa y María comenzaron la jornada en la minúscula escuela (una habitación) de Ahbibat muy pronto y la terminaron muy tarde en Chyahena; querían ayudar al mayor número de personas de las dos pequeñas aldeas citadas y lo consiguieron.

Y eso que ayer no pudieron contar con la presencia de Abdel, de ALAIN AFFLELOU en Marrakech, pero sí con todos los consejos y experiencia que les había transmitido en los días anteriores. Y pese a que terminaron muy tarde, todos los adultos y todos los niños esperaron a que nuestros voluntarios acabaran para agradecerles su ayuda, para ofrecerles un gran homenaje

. Los mayores quisieron darles la mano prácticamente uno a uno y los pequeños de la aldea les regalaron una canción que incluía un emotivo estribillo en español: “gracias amigos”. A más de uno se nos saltaron las lágrimas al verlo. Como dicen nuestros voluntarios, a quien hay que darles las gracias es a ellos por su forma de transmitir cariño y agradecimiento.

Día 6. Merzouga - Glagla - Merzouga - Los voluntarios viven una jornada llena de emociones

Ayer fue un día emocionante para Juanjo, Verónica, Joan, Raquel, Luisa, Abdel y María, nuestros voluntarios de la Fundación ALAIN AFFLELOU integrados en la caravana “El Desierto de los Niños” de este año. 

Se desplazaron 50 kilómetros desde Merzouga, donde se hospedan estos días, hasta la pequeña localidad de Glagla y revisaron la vista a las 247 personas que más lo necesitaban. El pueblo entero se mostró muy agradecido por la labor que realizaron allí.

Nuestros voluntarios, con la inestimable ayuda una vez más de  de Choukri Younes y Said Ben Mbark, de la Fundación Marroquí para la Ayuda de Personas con Dificultades Visuales, vivieron casos realmente especiales. “Una chica de unos 30 años y con 16 dioptrías, que nunca había usado gafas graduadas, se emocionó tanto al poder ver bien con las gafas de prueba que se puso a llorar”, nos cuenta Raquel (Ortega), de ALAIN AFFLELOU en Los Barrios (Cádiz).

Para Juanjo (Gómez), de la óptica de Pinto, en Madrid, “es difícil quedarse con un momento de los que estamos viviendo. Da igual que sean niños, jóvenes, señoras o señores, las continuas muestras de agradecimiento son increíbles”. 

María (López), de O Carballiño, se emocionó tanto como una de las mujeres a las que graduó: “Llevaba años sólo viendo desde muy cerca y, cuando con las gafas de prueba vio de lejos, se le cayeron las lágrimas”.

“Poder ayudar a personas que lo necesitan tanto es para lo que vine aquí, al sur de Marruecos. Es una de las mejores decisiones que he tomado en mi vida y espero poder seguir viniendo ayudar más”, nos dice un también emocionado Abdel (Idhammou), de ALAIN AFFLELOU en Marrakech.

Luisa, de Barcelona, también tiene su pequeña gran historia: “Yo me quedo con cómo reaccionó una niña muy pequeña que le tenía muchísimo miedo a la máquina de graduar. Le di un abracito y se calmó. Es increíble todo lo que nos está pasando aquí”.

Día 5. Merzouga – Tamarna - Merzouga - Nuestros voluntarios revisan la vista a 236 personas en Tamarna

Caras de satisfacción en los siete voluntarios de la Fundación ALAIN AFFLELOU tras la jornada de ayer, su segundo día de revisiones. 

Ya adaptados a las máquinas de graduar cedidas por la Fundación Marroquí para la Ayuda de Personas con Dificultades Visuales y trabajando en condiciones normales en el pueblo de Tamarna, a unos 60 kilómetros por pista de la gran Merzouga, realizaron un total de 236 revisiones.

Se trata de una cifra alta y ajustada a la población de esta localidad, de 450 habitantes, cuyas muestras de agradecimiento fueron continuas a nuestros voluntarios.

“Ha sido un día de trabajo duro, pero lo hemos hecho con tantas ganas y tan buen ambiente entre nosotros, que incluso parece que no nos cansamos”, nos cuenta Joan (Higuera), nuestro voluntario de ALAIN AFFLELOU en Mataró (Barcelona).

Algo que también piensa Raquel (Ortega), de Los Barrios, Cádiz: “Sí, hemos trabajado felices y con todo muy controlado, siempre dando prioridad a la atención humana. También queremos ser eficaces; hemos conseguido organizarnos para que reciba nuestra atención una persona cada dos minutos y esperamos mejorar esta cadencia.”

Verónica (Alfonsín) de Villagarcía, se ha quedado sorprendida de la alta graduación general que presentan los habitantes: “Incluso hemos llegado a atender a personas con 25 y 29 de miopía”.

Mientras, Luisa (García), de Barcelona, nos habla de la atención tan especial que han tenido que dar “a un niño tan pequeño, que su cabecita no daba el mínimo para situarse en la máquina de graduar, pero hemos conseguido revisarle y se ha ido tan feliz”.

Para Abdel (Idhammou), de ALAIN AFFLELOU Marrakech, María (López), de O Carballiño (Ourense), y para Juanjo (Gómez), de Pinto (Madrid), la anécdota del día ha sido la mujer que ha ido a graduarse con un bebé tan bien protegido entre sus ropas que no lo han detectado hasta que se ha puesto a llorar.

Día 4. Kasbah Jurassique - Douar Sifa - Merzouga - Las revisiones comienzan gracias al trabajo en equipo

Ayer por la mañana los voluntarios de la Fundación ALAIN AFFLELOU recibían una muy mala noticia. El camión solidario que venía desde España con todo el material de ayuda que trae la organización de El Desierto de los Niños, con el material necesario para las graduaciones, estaba averiado y bloqueado en la frontera, sin poder descargarse de acuerdo a los trámites aduaneros de Marruecos. 

Este incidente impedía poner en marcha las revisiones y graduaciones en el pequeño pueblo de Douar Sifa. Las caras de Juanjo (Gómez), Verónica (Alfonsín), Joan (Higuera), Raquel (Ortega), Luisa (García), María (López) y Abdel (Idhammou) eran de desolación total, lamentándose de la mala suerte que estaban viviendo en esta 13ª edición.

Pero mientras ellos pensaban qué hacer, cómo ayudar, los responsables de la Fundación ALAIN AFFLELOU en España habían reaccionado con rapidez y contactaron con la Fundación Marroquí para la Ayuda de Personas con Dificultades Visuales. Su director y mentor, Choukri Younes, de inmediato se implicó en buscar una solución urgente y no sólo puso todos los medios que tiene (maquinaria y gafas de pruebas) a disposición de la Fundación ALAIN AFFLELOU, sino que se presentó él mismo en Douar Sifa con todo el material y con la ayuda de otro voluntario, Said Ben Mbark.

Gracias a lo aportado por todos y a las ganas de ayudar de todos, nuestros voluntarios pudieron revisar la vista a las 60 personas de Douar Sifa que más lo necesitan. Lo podéis ver en la mayoría de fotos de este artículo, de lo cual nosotros mismos también nos alegramos.

En unos días, las gafas que necesitan los niños y mayores de este pueblo les serán enviadas desde la sede de la Fundación ALAIN AFFLELOU en España.

Día 3. Fes - Kasbah Jurassique - Abdel se incorpora a la expedición solidaria

Ayer fue un día de muchos acontecimientos para los voluntarios de la Fundación ALAIN AFFLELOU. En principio, iba a ser una simple jornada de viaje para recorrer en la furgoneta Hyundai H1 los 300 kilómetros que separan Fes del inmenso Atlas (y sus complicadas carreteras), pero pasaron varias cosas. La primera y más importante es que se incorporó Abdelaziz Idhammou (del centro óptico de Marrakech) al equipo de nuestros ópticos optometristas de la Fundación ALAIN AFFLELOU. Una gran noticia y una novedad en los 10 años que lleva colaborando activamente la Fundación con la expedición solidaria “El Desierto de los Niños”. 

Al igual que Juanjo (Gómez), Verónica (Alfonsín), Joan (Higuera),  Raquel (Ortega), Luisa (García) y María (López), Abdel ha querido sumarse durante sus días de vacaciones a esta labor de ayuda en el sur de Marruecos. Él sabe muy bien las carencias que tienen en esta zona de su país y piensa “que entre todos podemos hacer mucho porque sus habitantes mejoren su calidad de vida en aspectos básicos”. Abdel, casado y padre de tres hijos, ya es uno más del equipo de la Fundación ALAIN AFFLELOU y se siente muy orgulloso de formar parte de este proyecto solidario.

Además de conocer a Abdel, otro de los acontecimientos que vivieron nuestros voluntarios a primera hora de la mañana en Fes fue su presentación oficial ante toda la expedición de “El Desierto de los Niños”, cuyos más de 200 integrantes les rindieron una emotiva ovación por la labor de voluntariado que van a realizar.

Y ya durante el trayecto en la H1, antes de llegar a un pequeño hotel una vez atravesado el Atlas, vivieron momentos propios de un viaje de amigos. 

Así lo ponen de manifiesto las fotos de este post. Un poco de relax viene bien para coger fuerzas para hoy, que deben recorrer más de 200 kilómetros antes de llegar a Douar Sifa, pequeña localidad de 3.600 habitantes donde comienzan a graduar. 

 

 

Día 2. Tánger – Fes. Visita a Volúbilis y Fes antes de llegar al desierto

De camino al sur de Marruecos por carretera, nuestros voluntarios de la Fundación ALAIN AFFLELOU van a tener que pasar muchas horas en su furgoneta Hyundai H1 en la caravana solidaria “El Desierto de los Niños”. Pero también van a tener la suerte de conocer un poco la cultura, las costumbres y la hospitalidad del pueblo marroquí. Eso es exactamente lo que vivieron ayer en su segunda etapa, la que les llevó de Tánger a Fes, la capital religiosa del país.

Durante los primeros 300 kilómetros, recorridos en su mayoría por autopista, Juanjo (Gómez), Verónica (Alfonsín), Joan (Higuera),  Raquel (Ortega), Luisa (García) y María (López) pararon a comprar comida y bebida en un pequeño zoco cercano a la carretera, donde también intercambiaron impresiones con sus tenderos, siempre con ganas de entablar conversación con quienes llegan de fuera del país.

Las ruinas de la ciudad romana de Volúbilis fue el lugar elegido para comer; una mezcla de recarga de energía y visita cultural que todos agradecieron y disfrutaron. Así lo transmiten sus caras en las fotos de este post, en las que demuestran que también saben posar con mucho desparpajo. Está claro que se lo están pasando bien.

De Volúbilis fueron directos a Fes, donde llegaron ya bien entrada la tarde y donde comprobaron que para conducir en una ciudad de Marruecos hay que tener mucha destreza y mantener los ojos siempre muy abiertos. Una pequeña visita al centro ciudad y directos a dormir: quieren estar descansados para cuando mañana “empiece lo bueno”: 700 graduaciones que van a realizar a los niños y mayores que menos recursos tienen en el sur de Marruecos.

Esta mañana, tras recoger al séptimo óptico que integra esta expedición de voluntarios de la Fundación ALAIN AFFLELOU, el marroquí Abdelaziz (Idhammou), saldrán de Fes en dirección a Kasbah Jurassique. Allí dormirán y, al día siguiente, “empezará lo bueno”.

 

Día 1. Madrid - Algeciras - Tánger. Los niños del desierto nos esperan

La aventura solidaria “El Desierto de los Niños 2017” ha comenzado con un inesperado cambio de planes en Cádiz para toda la caravana, formada este año por 62 coches y 209 personas con muchas ganas de ayudar a mejorar la vida en el sur de Marruecos.

Entre ellos se encuentran nuestros voluntarios de la Fundación ALAIN AFFLELOU, que en su mayoría partieron ayer a las seis de la mañana desde Madrid hasta Tarifa en su furgoneta Hyundai H1. Por cierto, que ésta luce una gran pegatina que recuerda los 10 años que la Fundación lleva poniendo su granito de arena en esta causa.

El mencionado cambio de planes se produjo en Cádiz, debido a que el intensísimo viento en el Estrecho de Gibraltar impedía que los pequeños ferris que zarpan desde el puerto de Tarifa pudieran hacerlo, por lo que debió reorganizarse la logística en tiempo récord y trasladarse toda la caravana a Algeciras, donde los ferris son más grandes y aguantan mejor el oleaje brusco.

 

Este pequeño inconveniente no restó ni un ápice de ilusión a nuestros voluntarios, que saben que muchos niños, y también muchos adultos, de los pueblos más desfavorecidos del sur de Marruecos les esperan para que les revisen la vista. Nuestros protagonistas de este año pertenecen a distintos centros de ALAIN AFFLELOU: Juanjo Gómez trabaja en el de Pinto, Madrid; Verónica Alfonsín en el de Villagarcía (Pontevedra); Joan Higuera en el de Mataró (Barcelona); Raquel Ortega en el de Los Barrios (Cádiz); Luisa García en el de Diagonal Mar (Barcelona); María López, que repite tras vivir la aventura el año pasado, en el de O Carballiño (Orense); y Abdelaziz Idhammou, que se incorporará en la etapa de hoy cuando lleguemos a Fes, en el de Marrakech (Marruecos).

Los siete están deseando empezar a graduar y ayudar en todo lo que puedan, aunque saben que primero deben atravesar Marruecos de norte a sur para llegar a su destino. Sus vivencias y sus impresiones os las vamos a contar aquí desde hoy hasta el viernes 14 de abril, cuando terminarán su aventura solidaria.

La Fundación ALAIN AFFLELOU entrega 10.000 gafas a LIONS Clubs International para luchar contra la ceguera en el mundo

Según datos de la OMS, en el mundo, hay aproximadamente 285 millones de personas con algún problema visual, entre ellas unas 39 millones son ciegas. Además, asegura que el 90% de estas deficiencias visuales corresponden a personas que viven en países sin recursos. Desde el año 2015, la Fundación ALAIN AFFLELOU colabora con LIONS Clubs International en la lucha contra la ceguera evitable a través de su proyecto de reciclaje de gafas. Hasta el momento, la compañía francesa ha entregado a esta iniciativa 10.000 pares de gafas.

LIONS Clubs International, organización que opera a nivel mundial, está compuesta por 47.000 clubs asociados trabajando a favor de causas solidarias diferentes. Entre ellas se encuentra la iniciativa más desarrollada de la sociedad para prevenir, reducir o curar deficiencias visuales en el mundo: SightFirst. En el año 2015, la Fundación ALAIN AFFLELOU, que desde su creación se ha implicado en diferentes acciones de responsabilidad social a favor de la salud visual, se unió a la causa para luchar contra la ceguera evitable en el mundo.
Según datos del estudio de 2016 de ALAIN AFFLELOU, “Percepción de la salud visual y auditiva en España” , casi la mitad de la población española posee más de un par de gafas graduadas. Es más, cerca del 10% tiene exactamente tres pares. Este hecho pone de manifiesto la importancia de promover acciones como el reciclaje de gafas, para incentivar su donación a causas solidarias como SightFirst.
“Es un orgullo haber llegado a la cifra de 10.000 gafas donadas para una iniciativa tan bonita como SightFirst. Desde la Fundación ALAIN AFFLELOU, luchamos por la salud visual a través de muchas campañas a lo largo del año y vimos apropiado sumarnos a la causa. Estamos muy agradecidos a Lions Clubs Internacional por la labor que hacen y por dejarnos poner nuestro granito de arena”, señalaba Eva Ivars, Vicepresidenta de la Fundación ALAIN AFFLELOU.

El reciclaje de gafas es una de las actividades más populares de LIONS Clubs International. El total de monturas donadas en las ópticas de ALAIN AFFLELOU se envían al Centro de Reciclaje Melvin Jones en San Vicente del Raspeig (Alicante), uno de los 3 centros de reciclaje que LIONS Clubs International tiene en Europa. Desde allí, procesan las gafas y las destinan a equipos locales de países desfavorecidos, como Paraguay, Nicaragua, Ecuador, Senegal o Congo, que se encargan de distribuirlas para diferentes causas humanitarias. Este Centro recibe una media anual de más de 70.000 gafas donadas por diferentes colaboradores en España. “Agradecemos cualquier ayuda a nuestra causa, por pequeña que sea. La gran cantidad de gafas que ALAIN AFFLELOU ha donado a nuestro centro han servido de ayuda para muchas personas en zonas desfavorecidas del mundo. Es un placer para nosotros contar con un partner tan importante dentro de nuestro proyecto, esperamos seguir colaborando a largo plazo y conseguir llevar la ayuda a las millones de personas sin recursos en el mundo”, apuntaba Francisco Beltrán, Tesorero del Centro San Vicente del Raspeig.
La Fundación ALAIN AFFLELOU, además de contribuir en la recogida de estas gafas, colabora en la atención de problemas visuales concretos de familias desfavorecidas procedentes de Asociaciones o Ayuntamientos españoles vinculados a Lions Clubs International.

1 “Percepción de la salud visual y auditiva en España”, Estudio de ALAIN AFFLELOU en 2016. Muestra de 1.006 personas, individuos entre 18 y 65 años usuarios de gafas o lentillas en España. Encuesta online autoadministrada a través del sistema CAWI.

La visión de los menores, afectada por la integración de nuevas tecnologías en el aula

La vuelta al cole es uno de los temas más sonados en el mes de septiembre. Un aspecto importante es el incremento del equipamiento tecnológico en las aulas y en el aprendizaje de los niños. Este hecho supone un avance educativo a la vez que una preocupación para los padres y profesores por los posibles efectos negativos que la sobreexposición a luz de las pantallas digitales puede ocasionar en su visión y, por consiguiente, en su rendimiento académico. La Fundación ALAIN AFFLELOU lanza la XVII Campaña Escolar a Favor de la Salud Visual, una iniciativa que lucha por la detección precoz de los problemas visuales en los menores para evitar que agraven a largo plazo y desemboquen en fracaso escolar. Esta campaña dio comienzo este 12 de septiembre y perdurará hasta el 16 de octubre.

salud visual infantil
La tendencia por sustituir los libros por la tablet gana adeptos con frecuencia. En el curso 2014/2015, en la Comunidad de Madrid, 53 centros introdujeron este dispositivo como un elemento básico en las aulas. Es más, en los cuatro años previos a ese curso, se habían invertido 8,3 millones de euros en nuevas tecnologías para los centros educativos a través de programas de Tecnologías de la Información y la Comunicación. Al mismo tiempo, se ha detectado un aumento de casos de astigmatismo, miopía, fatiga visual y otros problemas de salud óptica en edades muy tempranas. Este incremento puede verse causado por la sobreexposición a la iluminación de las pantallas digitales. Este año la Fundación ALAIN AFFLELOU, a través de su conocida campaña de concienciación, recoge una serie de consejos y recomendaciones para frenar la aparición de errores refractivos en los pequeños. Estos problemas visuales ocasionan el 30% de los casos de fracaso escolar, ya que el 80% de la información que recibe el alumno viene dada por la vista.
Los expertos de la compañía óptica afirman que la primera revisión visual a los niños debe realizarse a los cinco años como máximo. Sin embargo, diversos estudios apuntan que la mayoría de los menores de siete años no han sido examinados por un óptico-optometrista. Por ello, en los más de 300 establecimientos que la firma óptica tiene en nuestro país, se realizarán exámenes visuales completos a niños entre cinco y siete años, además de regalarles unas gafas graduadas si las necesitan. “El desarrollo de la visión tiene lugar desde el nacimiento hasta los 7 años aproximadamente. En este tiempo se desarrollan la visión espacial, la percepción de formas y colores, y el movimiento. Si estas habilidades no evolucionan normalmente, pueden aparecer problemas en el aprendizaje, la psicomotricidad y la concentración. Es fundamental promover las

revisiones visuales de los menores, además de prevenir los efectos de la luz azul en su visión. Nuestra recomendación es el uso de gafas que protejan ante este hecho, como es el caso de las BLUE BLOCK, unas monturas que integran de serie un filtro que evita que la luz azul llegue hasta los ojos”, afirma Elvira Jiménez, Óptico-optometrista y Máster en Investigación Clínica de ALAIN AFFLELOU.

Además, la Fundación ALAIN AFFLELOU recoge una serie de consejos para evitar que aparezcan problemas visuales en menores ocasionados por la sobreexposición a pantallas digitales:

  •  Limitar el uso de dispositivos electrónicos en el aula. Dos horas sería el máximo diario.
  • Establecer el brillo de las pantallas al mínimo.
  • Hacer descansos frecuentes. Lo ideal sería parar cada 25 minutos.
  • Mantener una distancia mínima con el dispositivo de 40 centímetros.
  • Es recomendable alternar las tareas de lejos y cerca para evitar la fatiga visual a través del uso de dispositivos diferentes (tablets, pizzarras electrónicas,…).
  • Controlar la postura corporal y la distancia visual de trabajo.
  • Controlar los reflejos de luz, los cambios de iluminación y las sombras ambientales.
  • Usar gafas BLUE BLOCK, con filtro de luz azul.